汇丰银行在中国

2014/11/6 12:46:03

汇 丰 银 行 在 中 国


镇海 · 蔡小军 


 1865年(清同治四年)33,英商香港上海汇丰银行(Hong Kong & Shanghai Banking Corporation)在香港正式开业。同年43日,一个具有自己独立管理委员会的上海分行也开始对外营业。由于英国在华利益多集中于长江流域,所以上海分行从一开始就成为汇丰对华业务的枢纽,具有领导在华各分行的职权,而且它的营业额也始终远远超过香港总行。


 在汇丰银行向持稳健的经营策略,稳打稳扎,不但躲过了席卷欧洲和印度的金融危机,而且在成立的头十年里盈利可观,并逐步建立自己的金融网络。1866年,汇丰银行在福州、宁波、汉口及日本横滨等地设立办事处,其中横滨随即改为分行;两年后,汉口、福州两处亦升为分行;同时印度加尔各答、孟买及越南西贡分行也次第成立,1872年和1873年又设立日本大阪和厦门办事处。


 1876年,杰克逊出任汇丰银行总经理,他是一个卓越的理财家,极富精明才干,先后掌舵汇丰达25年之久。在杰克逊的时代,他用智慧和能力将汇丰的各项事业带向一个历时高峰。汇丰有针对的在中国主要各大商埠扩展业务,从而将金融网络铺得更为广阔。1876年随着中英《烟台条约》而设立烟台代理处,1879年九江代理处成立;1880年设广州分行,同时设北海代理处;1881年进入北方重镇天津,同时设立澳门代理处;1885年,终于将分行开到帝国的中心北京;1886年又南向台湾,设立打狗(今高雄)代理处。在经历了第二个十年后,汇丰势力已经从南到北,形成庞大的体系。


汇丰银行在华的业务,主要集中于向中国政府提供贷款、汇兑、存款及发行纸币等。


一、向中国政府提供贷款


 向中国政府提供贷款,是汇丰最重要的业务活动,并得到英国政府的支持。从1874年至1887年,清中央政府和地方政府共借外债11笔,汇丰就占了7笔;1894年至1911年,清政府对外借款9次,其中汇丰独揽3次,与德华银行联合承借2次,从中获得大量收益。尤其在1894年甲午战争前后,清政府为筹集对日作战费用与支付《马关条约》赔款,共借外债银35091万两,其中汇丰参与“英德借款”和“续英德借款”共1600万英镑(合银1亿两),另有单独承借的“汇丰银款”1000万两、“汇丰镑款”300万英镑,合计占到这次借款的38.1%。1900年八国联军侵华,清政府签订《辛丑条约》,须赔款6700万镑,其中英国的750万镑就由汇丰银行经管。这些借款,多数是以关税和盐税所担保,于是这两大中央税款的存管权,也陆续落入汇丰之手。当1902杰克逊卸任总经理时,汇丰银行的资产已经增加到了2.8亿港币。


 进入北洋政府后,汇丰只在袁世凯时代进行过两次政治贷款,第一次是1912年向外国银行团借银1200万两,汇丰承受英国份额的1/3;第二次是1913年的“善后大借款”2500万英镑,汇丰承担债票741万英镑。后来军阀混战,政局动荡,汇丰则不愿冒险提供贷款。1935年南京国民政府法币改革,汇丰亦曾提供低息贷款200万英镑,作为法币的保证金。


 除了政治性借款外,汇丰对中国铁路借款也为数巨大,先后提供的借款分别有:1898年京奉铁路借款230万英镑,1903年沪宁铁路借款325万英镑,1907年广九铁路借款150万英镑,1907年沪甬铁路借款150万英镑,1908年京汉赎路借款500万英镑(与东方汇理银行平摊)……。此为,汇丰还积极向中国大型工矿企业和水利工程提供企业贷款。


二、汇兑与存款


 汇丰银行在中国的外汇市场中,具有举足轻重的地位。以上海为例,当时外商洋行多集中于上海,货物进出口都要靠银行汇款,汇丰银行上海分行的业务通常都占到上海外汇市场的2/3,盈利十分惊人,仅1930年一年就赚得2100万元。汇丰融通资金,除正常利息外,还从汇票差价中获得利润,而且提供汇兑、放款和信用透支等方式扶植在沪洋行和外商企业。尤其在一战之前,上海的外汇都是以英镑结价,其外汇价格也一度由汇丰挂牌所决定,继而成为全国各商埠的标准行情。


 汇丰银行存款的利息较低,但信用极佳,而且保密措施严格,故而成为很多军阀政客等非法所得的藏匿处。另外,中国政府存款也是汇丰的大户头,尤其关税一宗最为主要。据1948年时统计,汇丰存款共计180781万元,主要均来自中国存户,以上海为最多,其次是北京和天津。


三、发行纸币


 汇丰银行在成立之时,即已获得香港殖民政府所授予的发行权。其开业不久,便在香港发行港币。1867年,上海分行首次发行壹两面额的银两票。后来在香港政府的优待下,汇丰银行的发行权进一步扩大,甚至可以超额发行(原规定需要2/3的发行准备金)。


 汇丰银行在华发行的纸币,主要是上海分行发行的上海地名券,在整个长江流域、甚至华北各处等均能通行无阻。此外,天津、北京、汉口、烟台、福州、厦门各分行也都曾发行过当地地名券,但为数不多,影响力并不大。而在华南地区,则大量流通汇丰银行香港总行发行的港币,数目惊人。


 据不完全统计,该行在1912年时发行纸币24,826,468元,其中在中国境内流通额为16,534,568元;1932年时发行纸币137,449,255元,其中在中国境内流通额为91,632,837元。通过这两组数字的变化,也可以对其发行的状况略见一斑。


 汇丰银行在大陆发行的最后一版纸币,是1924年的上海地名券。1935年国民政府实行法币改革,之后汇丰银行将已发纸币均陆续加以收回。

 

 二战时期,汇丰银行业务遭到重创,其总行一度迁往伦敦。尤其在太平洋战争爆发后,其香港、上海、北京、天津等各分行均被日军所接管,各处业务停顿,处境极为窘迫。1945年抗战胜利,汇丰香港总行及各地分行均相继复业,并迅速恢复元气,一年后其营业结构增加到46处,盈利继续上升。


       后随着中国政治形势的变化,汇丰在华业务也相继收缩,到1949年大陆解放时,除上海、北京、天津和汕头分行外,其余分行均已停业。1954年汕头、天津两分行关闭,1955年北京分行停业。同年4月,上海分行将行楼等财产交给上海市政府,以抵历年拖欠税款,其分行清理处迁至圆明园路兰新大厦办公,仍从事一些小额汇款和出口押汇等业务。其后虽然一直苟延残息但仍成为少数在中国大陆没有中断业务的外资银行。


     

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